ソフトカバーの気軽さ

本のカバーには、ソフトカバーがあります。新書や文庫本に多く使われています。単行本でもソフトの場合がありますね。表紙と裏表紙が柔らかくて、くるっと丸められるくらいです。文庫本は、持ち歩きやすい大きさです。外出先で読むには、このタイプの本を選びます。家から持っていくのも、出先で買うにも、文庫本か新書がほとんどです。
買う時には、書店の紙のカバーをかけてもらいます。店員さんも、かけやすいのではないかと思ってしまいます。それだけではなくて、ハードカバーの本よりも、ちょっとだけ価格としてはお値打ち、というところも気に入っている理由の一つです。新刊書店で、読みたいだけ本を何冊も買う、ということは難しいので、読みたい本と読まなきゃいけない本と予算のバランスをとって、買います。
選びに選んだ一冊の本を、今日も持ち歩いて外出先で読み、帰宅後にリビングで読み、夕食後にドラマもみないでラストシーンまで読んでいきます。面白い本は、最後までどうしてもその日のうちに結論を知りたくなってしまいます。そしてまた、2回目を読み始めることもあります。
ソフトカバーの本は、気軽に読めるところが大好きです。明日もまた新しい物語に出会えることが、とっても楽しみです。

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飛び出す絵本を買いに

お誕生日のプレゼントに本をリクエストされたので、私は都心の大型書店に行きました。プレゼントする相手は、私とあまり歳の変わらない女性なのです。友達にどんな本が欲しいのと尋ねたら「私に似合う本」という答えが返ってきました。
はじめ、恋愛小説の単行本を2~3冊選んでプレゼントしようかなと思っていました。けれど、書店の最上階の児童書のコーナーに行って、考えが変わりました。そこには、たくさんの絵本があったのです。シャレでキャラクターの着せ替え本にしようかと思ったり、昔一緒に読んだ絵本を手に取ったりしました。
そして、飛び出す絵本にしようと決めました。本という平面のはずの世界に、立体が現れるなんて不思議です。中には、人物や小物を動かす仕掛けがついているものまであります。女の子向けに、本をぐるっと360度固定させてその中に部屋ができるというものまでありました。
友達に似合う本といえば、何でしょう。私は飛び出す絵本のコーナーにある本を、一冊ずつ丁寧に見ていきました。女の子が主人公の本がいいなと思いました。そして、予算をオーバーしたけれど、大型の仕掛けがとてもたくさんついている絵本に決めました。ページをめくるたびに立ち上がってくる世界に、驚いてくれるというのですけれど、どうでしょうね。

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ファンタジーの世界

日々の仕事に追われた時には、現実と違う世界に入り込みたくなります。そんな時には、ファンタジー小説を読むのが一番です。ファンタジーなので、異世界の話です。現実とは切り離されています。
ファンタジー小説は、長いお話を読むのが好きです。読んでいる時間は、ずっと小説の中にいられるからです。一気に読むことができない時には、時々現実に戻ってはきますけれど。長いお話は、世界感がきちんとしているのでより楽しめます。特に、映画化もされた魔法使いの話や指輪にまつわる物語は、王国が創造されているばかりではなく、種族や言語も作家が独自に作り上げたものです。世界を丸ごと自分で作ってしまうとは、すごいことです。
ただ、どんなに壮大で果てしないストーリーでも、国と国が争っています。というだけでは感動的なファンタジーにはなりえません。そこに、人間ドラマが必要です。人間以外の種族であっても、心意気とかまっすぐ一本筋の通った生き方をしていることで、彼らを理解できます。
物語の登場人物たちが、自分たちの場所で一生懸命生きている姿を読んで、現実の私は励まされます。まだまだできることはあるものです。あきらめないで、今日を生きていこうと思うのです。

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最後の一押しは…

テレビのコマーシャルは実に便利です。宣伝したいものを繰り返し流せば、見ている人の頭に刷り込みができるのですから。映画にドラマ、数多のコマーシャルが日々溢れています。しかし、私の意見を言わせて貰えば、本の宣伝は書店員さんに!というのが切実なお願いです。ただ話題の作品だから、映像化作品だからとむやみに薦めるのではなく、どういう人物が出てくるのか、ストーリーの見所はどこなのか、そういったところを教えて欲しいのです。
本屋大賞のように、書店員さんのおすすめ、というのは読書好きな人々には欠かせないと私は考えています。書店で働く人が選んだのならば、是非に読みたいものです。特に、気になっていたタイトルが受賞作品にノミネートされていると背中を押されたような気持ちになり、その本を手に取りレジへ足が向きます。
調べてみると、この賞は2004年設立ということでしたが、ノミネート作品一覧を見てみると何冊も購入しておりました。やはり、書店員さんの一押しというのは強烈ですね。この賞をきっかけにより好きになった作家さんは数え上げればキリがありません。今後も私の知らない作家さんや作品を世間に発表してくださる本屋大賞を応援していきたいと思います。

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アルバムな本

気分に合わせて模様替えを何度もしていると、本が明らかに増えていることに気付きます。かつては段ボール箱に収まって移動も楽であった書籍も、今では何箱必要なのか見当が付かないほどに溢れかえっています。単行本を箱につめ、隙間に文庫本を差込み、更に隙間を見つけては本を入れ…一向に模様替えが進みません。箱詰め作業の合間に読書にふけってしまうこともしばしばで、模様替えの「も」の字も進展しないことが今までに何度あったことか…。
一番最近の衣替えに伴う模様替えでは、友人の手も借りる有様です。本の詰まった段ボール箱を友人に預け、後日レイアウトが定まってきたころに預けていた本を受け取るという手法をとりました。それでも室内に収まりきらず、友人に譲った本も数知れず。あれこれ手を尽くしてもそろそろ限界のようで、そろそろ本の選別に入らねばならないようです。タイトルに心惹かれて購入した本はなかなか手放せず、色が変わってしまった背表紙を眺めつつ箱にしまっています。
仕事用に購入した外国語の単行本も翻訳しながら読み進めた思い出があり、今では開く機会が減ったものの、やはり手放すことができません。仕事で辛かったことも楽しかったことも、その本を開けば私の書き込みと共に蘇るからです。私にとって本は、思い出の詰まった、アルバムのような存在で容易に処分できるものではないのです。只管増える一方の思い出の塊用に一部屋借りてしまったほうが良いかしらと悩む今日この頃です。

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読書という穴にはまった日

子供の頃は、親よりも先生という存在のほうが私にとっては身近でした。多分そのお陰か、今でも先生方が薦めてくださった本は何冊も手元にあります。
本を読むきっかけは、学級新聞の中の担任の先生のコラムだったと思います。先生は毎月、児童書の中からお薦めの本を選んでくださっていました。今思うと、小学生に向けて本を選ぶというのは難しかったのではないかと思います。
話はそれましたが、私の読書人生のスタートは那須正幹さんの『ズッコケ三人組』シリーズでした。アニメ化される前であったことも手伝って、クラスの中で流行したことを今でも覚えています。トリオものの作品って、小説に限らず、アニメやドラマも多数ありますよね。その中で『ズッコケ三人組』シリーズに出会ったことで、「主人公が一人ではないということ」の魅力に気付くことができました。そして、それが大きいのです、私の中で。
主人公が一人ではないってことは、同じ事物を見ていても考え方や感じ方、考えることは登場人物の数だけ存在するわけですよね。自分一人ならば思いもしない、考えもしないことが当然のように小説の世界には書かれています。当時小学生であった私にとっては、世界が開けたというか目の前の世界の色が変わったように感じたものです。同じ経験をなさった方、きっとこの広い世の中にいらっしゃるはず…そして、今後も増えていくことを願って。

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いつでもどこでも本に夢中

近所のフリーマーケットへ行くのが楽しみです。子供服を売っているお店が多いのですが、その片隅に、絵本があったりします。ごくまれには漫画や児童小説があったりもするんですよ。もちろん冊数は少ないので、出会いはまさに運とタイミング。子供のために服を選ぶ若いお母さんたちの隣で、延々本を眺めています。いつでもどこへいっても、本に惹かれてしまいます。友人と買い物に行くと、友達は店先に飾られている洋服に惹かれて店内をうろうろしますが、私はそこに一緒に置かれている雑誌が気になるのです。最近は『この洋服はこの雑誌に載っています』というような感じで、一緒に置かれていたりするんですよ。そちらのことです。友達が試着をしているのに放っておいて、雑誌に夢中。それも着こなしが書いてある部分ではなく他のページですから、お店にとっては感じの悪いお客かもしれません。……というか、のれんに腕押しみたいな?真面目に見ているけれど、服に興味はないのですから、不思議な人に見えるでしょう。服を買うなら本を買いたい、は昔からの私の口癖です。たぶんこの先の一生言い続けるのでしょう。外出の用事ができたときに、服がなくて困るのもたぶんずっとです。

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小説を読む前のワクワク感も楽しむ

小説などの本と、映画やドラマのような映像作品は、それぞれの良さや魅力があります。小説は、読むことで物語を想像しながら体験していくような醍醐味があります。自分のペースで進められますし、ページを捲っていくという感覚が味わい深くて堪りません。映像作品は、個人が何もしなくても見ているだけで、物語が映像と共に展開していき楽しめます。読む面白さと、見る面白さがあって、どちらも楽しいです。作品のジャンルによっては、映像作品向きなのもと、小説向きなものがあるのかもしれません。アクション的なものは、映像の方がよりリアルに楽しめる気がします。
小説を映像化したものは、一般的に原作である小説の方が良いと言われることが多いですね。結果的に、相乗効果だったりもします。先日、そのような原作ありの映画のレビューで、評価が高いものを見つけました。物語が素晴らしくて、誰もが感動して涙する作品のようです。そうなると当然、映画を観たいと思うのですが小説も読みたいです。レビューには、小説を読んでから映画を観るべきだ、というものがありました。小説の方は、物語の奥行や深みが全然違ってくるからだそうです。そんな経緯で、小説から読むことに決めたので楽しみです。

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将来有望な小学生

電車の中で、むさぶるように本を読んでいる小学生の男の子を見かけました。私立の小学校に通っているのでしょう、紺色の制服に制帽をかぶって、黒いランドセルを背負って。おそらく学校の図書室で借りた本で、家まで待ちきれずに読み出したのだと思います。両手で本をしっかりつかんで、食い入るように文字を追うその姿は、思わず微笑んでしまうような光景でした。夢中になって本を読んでいる男の子は、すっぽりと自分の世界に入っていて、もうまわりの音は聞こえない。羨ましいような気持ちで見ながら、ふと自分の小学生の頃のことを思い出しました。
私も、小学生の時、夢中で本を読んでいた記憶があります。学校の図書室で借りた「シャーロックホームズ」のシリーズ。次の日までに読み終わりたくて、帰り道、歩きながら読んだものです。そのときは、途中でどこかに座って読む、という発想はなく、とにかく時間がもったいなくてゆっくり読みながら歩きました。地面のでこぼこが目のはしに映り、本のまわりの景色が流れていきました。
小学生が本を読んでいる姿を見ると、その頃の自分の、夢中になっていた気持ちを思い出して、くすぐったいような応援したいような・・そんな想いが湧いてくるのです。

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本の便利グッツはいろいろあるんですね

最近、本に関係したグッツがたくさん売られています。本のグッツといえば、しおりとブックカバーくらいしか浮かばなかったのですが、本屋さんに行ってみるとその他にもいろいろ売られていて驚きました。
まずは、手元を照らす読書ライト、これは本にくっつけて使うタイプのものがあり、寝るときに部屋の電気を消して、本の周辺だけ小さく照らすことができるもの。それから、お風呂で本が読めるスタンド。これは、濡れた手でページをめくらなくてもいいように、棒のようなものが付いていて、それを使って器用にめくる仕組みになっています。グッツではないのですが、ブックカバーから派生して、ポシェットになっているものも見たことがあります。読んでいる本をパタンと閉じて、縁についているジッパーをぐるりと閉めていくと、外側にひもが付いていて、そのまま肩から下げられるようになっているのです。電車で本を読んでいて、読み途中の本を慌ててバックにしまったりしなくていい!と、これを見つけたときには、感激しました。今一番、気に入っているのは、ちっちゃな双葉のしおり。ゴム状で、本の上に挟むと、ぴょこんと葉っぱだけが飛び出して、なんともかわいい様子に。かわいいグッツを見つければ、読書タイムが楽しくなること請け合いです。

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